A new beginning after a busy year

Written by Sebastian Junge; Translation by H. Runte

Today is the last day of our fall holidays. Strictly speaking, this means that it is the last day of vacation for all of my other employees, myself not included. As a self-employed restaurant owner, I need to look over our inventory, repairs that need to be done, orders, etc. at least 2 days before we actually open again.

Today is the last day of our fall holidays. Strictly speaking, this means that it is the last day of vacation for all of my other employees, myself not included. As a self-employed restaurant owner, I need to look over our inventory, repairs that need to be done, orders, etc. at least 2 days before we actually open again. Menus have to be created and written, technicians have to be ordered for the broken equipment, the answering machine wants to be listened to and answered after a week’s vacation, not to mention email correspondence, bills, and general mail. It doesn’t help that I had to have 2 teeth pulled this morning.

The German word for self-employed is “selbstständig”, which is the union of the words, “selbst,” as in the self, alone, by itself, and the word, “ständig,” as in always, constantly. So, in German, when you say self-employed, you are basically saying always on-call and forever self-reliant. And this is so true! So, when the doctor asked me this morning if I needed to be written off sick, I just smiled and said, “No, thank you,” thinking of all the work that was awaiting my attention at the restaurant.

My thoughts are always somehow on the restaurant. Even during my week of vacation, after my family and I got over a Corona infection and recharged our batteries briefly, my thoughts quickly turned again to future business and errands.
You can never really switch off the needs of the restaurant! We are actually facing a fresh start at the restaurant. My deputy head chef is leaving the company in the third week of October. He worked for us for over 4 years and helped me remodel the restaurant and set up the kitchen. Another cook is leaving with him – I may tell you this very special story in another month’s entry. We also parted ways with our first host this year. By the end of the month, all the original crew members will have left and been replaced. But, we welcome these circumstances and see in these developments and opportunities for change and improvement.

However, it all still creates a lot of dust and work.
Ultimately, I am responsible for all processes, decisions, and transactions at my restaurant – sometimes more, sometimes less. When managers leave us, of course there is more work for me. On the other hand, this opens the door for upcoming employees, and there is enormous potential to awaken undiscovered talents and to develop the restaurant even further.
Whether facing a small or a substantial new beginning, we have always managed. We mastered Corona lockdowns, survived a kitchen fire and the lengthy renovations that followed, and many other new beginnings, and will manage again this time. We are coming out of 2 very exhausting pandemic years, in which we were plagued by many worries, and we are sliding into the next crisis, with no time to even take a deep breath. It is therefore once again a new beginning without a chance to rest up beforehand. I am not really in good spirits, but I do still have strength and an unconditional sense of perseverance and determination!
In this first entry, I have written little about our culinary art, but have hopefully given you some insight into my unsteady, chaotic, and challenging everyday workplace.

Written by Sebastian Junge; Translation by H. Runte

Von neuen Anfängen nach einem anstrengenden Jahr

Geschrieben von Sebastian Junge

Gerade jetzt ist unser letzter Urlaubstag unserer herbstlichen Betriebsferien. Das heißt genau genommen ist es für alle anderen meiner Angestellten der letzte Urlaubstag, bzw. der Vorletzte. Als Selbstständiger Gastronom muss ich mir 2 Tage vor der eigentlichen Wiedereröffnung schon einen akribischen Überblick verschaffen über den Warenbestand, offene Baustellen, Bestellungen etc.

Gerade jetzt ist unser letzter Urlaubstag unserer herbstlichen Betriebsferien. Das heißt genau genommen ist es für alle anderen meiner Angestellten der letzte Urlaubstag, bzw. der Vorletzte. Als Selbstständiger Gastronom muss ich mir 2 Tage vor der eigentlichen Wiedereröffnung schon einen akribischen Überblick verschaffen über den Warenbestand, offene Baustellen, Bestellungen etc. Es müssen Menu Karten geschrieben werden, Techniker für kaputte Maschinen bestellt werden, der Anrufbeantworter will nach einer Urlaubswoche abgehört und beantwortet werden, von der Post und dem Mailverkehr mal ganz abgesehen. Da hilft es auch nichts, dass am selben morgen mir 2 Zähne gezogen werden wurden.

Man sagt in Deutschland, Selbstständig heißt Selbst und Ständig, ein dämliches Sprichwort mit wahrem Kern. So konnte ich bei der Frage nach einer möglichen Krankschreibung der Ärztin nur müde schmunzeln im Hinblick auf die arbeitsintensive Woche, die mich erwartet. Zwar konnten wir als Familie neben einer gemeinsamen Corona Infektion im Urlaub auch etwas Kraft tanken, aber schnell sind die Gedanken immer wieder bei dem zukünftigen Geschäft und Erledigungen. So richtig abschalten ist mit meine Restaurant Konzept nicht drin. Wir stehen also vor einem kleinen Neuanfang nach dem Urlaub.

Umso größer wird der Neuanfang dann, wenn in der dritten Oktoberwoche mein stellvertretender Küchenchef das Unternehmen verlässt. Für über 4 Jahre war er bei uns tätig und hat das Restaurant mit umgebaut, sowie die Küche mit aufgebaut. Mit ihm geht eine weitere Köchin, deren ganz besondere Geschichte ich vielleicht in einem anderen Monat erzähle. Auch von unserem ersten Gastgeber haben wir uns in diesem Jahr getrennt. Damit sind schlussendlich alle Crewmitglieder aus der Gründungszeit von dannen gezogen. Einen Umstand, den wir angesichts unserer Entwicklungsmöglichkeiten auf jeden Fall begrüßen und der trotzdem ordentlich Staub aufwirbelt und Arbeit bereitet.
Schlussendlich bin ich für alle Prozesse, Entscheidungen und Erledigungen verantwortlich in meinem Restaurant, mal mehr mal weniger, verlassen uns Führungskräfte, fällt natürlich mehr Arbeit an. Auf der anderen Seite wachsen die Chancen für nachrückende Mitarbeiter und es birgt immer ein gewaltiges Potential, brach liegendes Potential neu zu erwecken und Dinge weiterzuentwickeln.

Jedes Mal ein kleiner oder großer Neuanfang, wir haben Corona-Lockdowns, eine Küchenbrandsanierung und viele weitere Neuanfänge gemeistert und werden es auch diesmal tun.
Wir kommen aus 2 sehr anstrengenden Pandemiejahren, in denen uns viele Sorgen plagten, schlittern geradezu in die nächste Krise und es bleibt nicht wirklich Zeit zum Durchatmen. Von daher ist es wieder mal ein Neuanfang ohne Rast, nicht wirklich frohen Mutes, aber doch mit einem Rest verbleibender Kraft und unbedingtem Durchhaltewillen und Entschlossenheit.
Als Einstieg wenig kulinarisches, dafür einen Einblick in meinen unsteten Arbeitsalltag.

Geschrieben von Sebastian Junge